sábado, 19 de agosto de 2017

Anime Review: The iDOLM@STER Movie


Titulo Alternativo: The iDOLM@STER Movie: Kagayaki no Mukougawa e!


Capítulos: 1

Basado En: Videojuego creado por Namco Bandai

Año: 2014

Fansub Recomendado: OsokuSubs

Advertencia: La siguiente reseña contiene spoilers que puede llegar a arruinarles la trama.

La historia comienza tiempo después de los eventos de la serie. Las chicas de 765Pro han continuado con sus carreras en constante asenso. Todas a su manera han conseguido algún grado de éxito, ya sea actuando, modelando o cantando. Las cosas van tan bien para ellas que hasta Haruka está ganando premios.

No te olvides de agradecer a Jesus, a tus padres y por si acaso también a Kanye West.


Como es de esperarse las idol que más están prosperando son Miki y Chihaya, las cuales han conseguido trabajos importantes para actuar y cantar respectivamente en los Estados Unidos.


Ante esta buena racha el jefe Takagi y los productores deciden emprender el proyecto más ambicioso de 765 Pro: Un concierto en un estadio. Para este concierto el Productor decide intentar dos cosas nuevas. La primera es el contar con bailarinas de soporte. Para lo cual recurrirán a idols en entrenamiento provista por una escuela de talentos. El segundo punto es la elección de una líder que dirija a todas las chicas y tome las decisiones importantes. Y por razones que no alcanzo a comprender decide que la elección perfecta para ese vital puesto es Haruka

Creo que todos estamos tan sorprendidos como tu, Haruka.

Para prepararse  para el concierto las chicas asisten a un campamento en las montañas donde conocerán a sus nuevas compañeras.  Como ya se nos dijo las bailarinas son jóvenes aspirantes a idols, que se nota que admiran a las chicas de 765 Pro y se sienten afortunadas de tener la oportunidad de pode compartir un escenario con ellas. Entre estas chicas sobresale una llamada Kana que parece tener una especial admiración por Haruka.


Así comienza el entrenamiento de las chicas para el importante evento que tienen por delante. Pero aunque todas dan su mejor esfuerzo, varios problemas se avisan en el horizonte. Para empezar las bailarinas no parecen ser capases de seguirle el ritmo a las idol profesionales, lo cual se puede convertir en un problema muy grande.


Además el Productor les da a las chicas una noticia relacionada con su futuro que no les sienta para nada bien, especialmente en un momento tan delicado en que tienen que lidiar con la presión de un evento en el que no pueden fallar.


Desde que esta película fue anunciada a finales del 2013 tenía muchas ganas de verla. Debido principalmente a lo mucho que me había gustado la serie de tv. Y con el tiempo mis expectativas solo fueron aumentando con las buenas críticas, el éxito en taquilla que estaba teniendo (en Japón hubo gente que fue a verla cien veces) y que en el 2014 arrasara en los premios de la revista New Type y en casi cualquier otra premiación de anime en la que estuviera nominada ese año.

Ahora que ya la he visto (más de una vez de hecho) ¿Puedo decir que cumplió con las expectativas?...   Si pero No… la verdad es complicado explicarlo.

La película tiene un muy buen arranque, mostrándonos como han continuado con sus carreras y dándoles un nuevo reto que afrontar. Además de presentarnos a un nutrido grupo de nuevos personajes. Todo esto parecía una buena fórmula para hacer una gran película, el problema es que no la usaron muy bien.


Como ya mencione arriba la película comienza muy bien, todo lo relacionado con el campamento es entretenido de ver y está muy acorde con lo que habíamos visto en la serie y en la ova. El problema es que durante la segunda mitad la trama prácticamente se cae, dejando de lado los que deberían de ser los puntos focales de la historia (el concierto y la partida del productor) para centrarse en el forzado y aburrido drama de Haruka y su fangirl.

Sé que esto va a sonar exagerado, pero sinceramente pienso que la mayoría de los problemas con la película se le pueden achacar a estas dos. Especialmente a Haruka, la cual sigo sin comprender porque la escogieron como líder siendo que nunca ha mostrado aptitudes para ello. Por el contrario, su arco en la serie nos dejo claro que no sabe lidiar con la presión y tiende a frustrarse y deprimirse cuando las cosas no salen como ella espera. Creo que alguien debería de haberle hecho un test de sobriedad al productor en el momento en que decidió ponerla a cargo.



Esto nos lleva a otro de los grandes problemas de la película: Los personajes. Algo que personalmente me gusto de la serie fue el trato que tuvieron con los personajes. Dándoles el respectivo tiempo a todos los personajes para que el público los conozcamos y encariñemos con ellos y a la vez se pudieran desarrollar debidamente. Pero en este caso parece que al estar limitados a solo dos horas se vieron obligados a prácticamente ignorar al 90% del cast. Esto termino por dañar mucho la película ya que muchas de las chicas como por ejemplo Hibiki, Takane, Yayoi, Yukiho y Makoto apenas y tienen diálogos. No las conté pero me sorprendería que alguna de ellas tuviera más de diez líneas en toda la película.

Pero sin duda las más perjudicadas por esta situación son los nuevos personajes. Las cuales contando su presentación y un par de ocasiones en las que conviven con las demás idols apenas y tienen tiempo en pantalla. De hecho la única aparte de Kana que recibe una pisca de atención es Shiho y esto debido a que intentan hacerla ver como una especie de villana solo porque en cierto momento se harta de las tonterías de Haruka y le pide que se olvide del ridículo drama de Kana, se comporte como una profesional y se preocupe por sacar adelante el concierto que debería de ser su prioridad como la líder que se supone que es.



Esta situación me llevo a preguntarme ¿Por qué si apenas podían manejar al cast con el que ya contaban decidieron meter más personajes? La respuesta es mucho más simple de lo que imagine en un principio. Resulta que las bailarinas de soporte en realidad son personajes del juego para móviles The iDOLM@STER Millon Live. Y las incluyeron en la película como una forma de promocionar el juego.

Algo que me parece totalmente innecesario, ya que hasta donde sé el juego ya era muy exitoso llegando a tener conciertos que rivalizaban con los de las idols originales y según los rumores el año entrante tendrán su propia serie de anime y si tomamos en cuenta el corto que se hizo para celebrar su cuarto aniversario la verdad es que la serie puede tener mucho potencial. Solo espero que no den mucho protagonismo a Kana.


Pasando a los aspectos técnicos cabe resaltar que a diferencia de los altibajos que la serie de tv la película mantiene una muy buena calidad de animación a lo largo de toda su duración. Aunque en esta ocasión si llegan a usar CGI para los números musicales, lo hacen solo en las tomas largas donde la cámara se aleja para mostrar todo el escenario, Los personajes siguen siendo animados en 2D. En general en lo que a calidad técnica se refiere estoy convencido que esta película es lo mejor que A1 Pictures a producido en su historia.

La música es quizás un poco decepcionante, no en el sentido de que sea mala, ya que al igual que en la serie la banda sonora se compone en su mayoría de versiones instrumentales de las canciones más populares de 765 Pro. Si no porque es my escasa. En toda la película apenas hay dos canciones completas  lo cual para una franquicia con una discografía tan extensa es ridículo. Pero por el lado positivo una de estas canciones es M@STERPIECE. La cual le hace honor a su nombre siendo uno de los mejores números musicales en el anime de idols (y en el anime en general) y de hecho lo consideraba el mejor, pero después de ver la película de Love Live! que también nos da a un digno competidor por ese titulo empecé a cuestionármelo un poco.


En conclusión The iDOLM@STER Movie es una buena película que hasta cierto punto cumple con lo que se espera de ella teniendo un buen principio y un final que se puede clasificar como satisfactorio. Pero como ya dije, quizás por todo el hype que me levanto el éxito de taquilla y la gran cantidad de premios que gano hicieron que mis expectativas estuvieran por los cielos y por eso al verla no pude evitar el sentimiento de que la película pudo haber dado mucho más de sí misma. Especialmente porque este parece ser el último proyecto de anime (por lo menos en el corto y mediano plazo) en el que estarán involucradas las chicas de 765 Pro. Y no me parece que esta despedida este a la altura que ellas merecen.


Calificación: 7/10

Para finalizar aquí les dejo lo que en mi opinión es la mejor parte de la película y lo que hace que valga la pena el tener que soportar más de una hora de melodrama:

THE IDOLM@STER Movie - M@STERPIECE from Hyun-Kook Yeo on Vimeo.

lunes, 10 de julio de 2017

Anime Review: The iDOLM@STER



Titulo Alternativo: iM@S

Capítulos: 25 + 1 OVA

Basado En: Videojuego creado por Namco Bandai

Año: 2011

Fansub Recomendado: FallenSubs

Advertencia: La siguiente reseña contiene spoilers que puede llegar a arruinarles la trama.

La serie comienza dándonos un vistazo a 765 Pro (Namco Pro). Una pequeña agencia especializada en Idols.


Usando un formato similar al de un documental o reality show se nos presenta a todas las personas que trabajan en la agencia. Incluyendo a las doce idols (Haruka, Chihaya, Miki, Takane, Hibiki, Makoto, Yukiho, Azusa, Iori, Yayoi, Ami y Mami), La Productora ex idol (Ritsuko), la secretaria (Kotori) y al jefe de la agencia (Takagi) cuyo rostro nunca se ve a lo largo de la serie. A través de pequeñas entrevistas conocemos un poco de todos personajes, cosas como el porqué se convirtieron en idols y cuáles creen que son sus mejores cualidades.


Al terminar la filmación de este video introductorio se nos presenta al último miembro del equipo de 765 Pro. “El Productor” por si selo están preguntando, si, el tipo se llama Productor (o por lo menos esa es el único nombre por el que lo llaman a lo largo de la serie) como si se tratara de un personaje de un RPG antiguo que no tiene nombre propio solo la clase a la que pertenece. El será el principal encargado de ayudar a las chicas a conseguir su meta de triunfar en el difícil mundo de las idol.


Esto no será para nada fácil, ya que las idols de 765Pro tendrán que iniciar sus carreras desde lo más bajo. Y en un principio los pocos trabajos que consiguen consisten en participar en eventos tales como festivales de pueblos rurales perdidos en el campo, conciertos en pequeños salones o bizarros programas de cocina con temas de ranas.


Pero estas dificultades no son lo único a lo que las chicas tendrán que enfrentarse. También tendrán que lidiar con las intrigas de Kuroi jefe de la agencia rival 961Pro. Años atrás Kuroi fue amigo y socio de Takagi pero debido a un desacuerdo sobre cómo manejar a las idols se separaron y ahora parece ser que Kuroi ha convertido el destruir a 765Pro en su misión en la vida por cualquier medio a su alcance sin importar lo poco éticos y en ocasiones lo ilegales que sean. Además también cuenta con Júpiter una unidad de idols masculinos que se convertirán en rivales de las chicas.


The iDOLM@STER (iM@S para abreviar desde ahora) es uno de los animes que mas me han sorprendido en los últimos años, porque cuando recién se estreno en el verano del 2011 no esperaba nada de él y finalmente termino siendo mi favorita de ese año y en general una de mis favoritas de lo que va de la década.

En un principio mi conocimiento de la franquicia era prácticamente nulo y la única razón por la que había escuchado antes el nombre de iDOLM@STER estaba directamente relacionada con Berserk. Resulta que el autor de Berserk Kentaro Miura es un gran fan de los juegos de iM@S al punto de que muchos fans los culpaban por los constantes retrasos y pausas que suele haber en la publicación del manga.


Pero más allá de esta anécdota curiosa The iDOLM@STER tiene una historia bastante extensa lo que le ha ayudado a convertirse en una de las franquicias multimedia más importantes que ha habido en los últimos años en Japón. Aquí les dejo un pequeño resumen: 

Como ya mencione la franquicia no nació en el mundo del anime sino en el de los videojuegos. En 2005 Namco lanza el primer juego de iM@S para las arcadias, sacando también a la venta una línea de tarjetas que servían para guardar los avances en el juego y continuar después o en otra máquina en caso de que no tuvieras acceso a la en la que iniciaste la partida.


Un año después salió un port para el Xbox 360 que incluía nuevas canciones y personajes, así como algunos ligeros cambios en el gameplay. Este juego logro colocarse en el puesto número 15 de los juegos más vendidos de ese año y si tomamos en cuenta que la consola de Microsoft nunca ha tenido buenas ventas en Japón esto es un gran logro.

De este punto en adelante la franquicia a seguido lanzando juegos constantemente para diferentes plataformas como PSP, Nintendo DS y PS3 hasta llegar a la entrega más reciente: The iDOLM@STER: Platinum Stars para el PS4. Además de diversas aplicaciones para teléfonos móviles y actualmente existen rumores de una futura entrega para el Switch de Nintendo. El modo de juego consiste en una combinación de juego de ritmo (al estilo de Elite Beat Agents o Hatsune Miku Project Diva) y novela visual. El objetivo del juego es llevar a tus idols a distintas presentaciones, usando el juego de ritmo para determinar lo bien que cantan y bailan y dependiendo del resultado vas ganando puntos que sirven para desbloquear nuevas canciones, trajes y escenarios y así ir aumentando su popularidad hasta alcanzar el ansiado título de “Top Idol”.


En cuanto al anime. Esta serie del 2011 no es la primera adaptación que iM@S tiene en este medio.

En el 2007 se estrena la primera adaptación animada de esta franquicia: iDOLM@STER Xenoglossia producida por el estudio Sunrise. No voy a explayarme mucho con esta serie ya que pienso hacerle su respectivo review mas adelante. Solo diré que pienso que es uno de los animes más raros que he visto porque se trata de una serie de Mechas y no entiendo cómo es que el estudio Sunrise llego a la conclusión de que ese era el género perfecto para adaptar un videojuego sobre chicas que quieren ser Idols. Por lo menos en los aspectos técnicos la serie no está mal y el diseño de personajes es bastante similar al del juego.


Un año después salió The iDOLM@STER: Live For You! Una ova de tan solo quince minutos de duración que venía incluida con el juego del mismo nombre para el Xbox 360. Podemos considerar esta ova la primera adaptación seria de la franquicia, ya que hasta cierto punto sigue la historia del juego y respeta la personalidad de los personajes. La trama consiste en Haruka, Chihaya y Miki intentando regresar a la ciudad tras quedarse dormidas en el tren y terminar perdidas en el campo. Además tienen que lidiar con una carrera contra el tiempo ya que al día siguiente las idols de 765 Pro tendrán una presentación muy importante a la que tiene que llegar a tiempo.


Tras la serie de 2011 han habido otros animes de iM@S empezando por Puchimas! micro anime  de tan solo tres minutos de duración por episodio donde vemos a las chicas conviviendo con versiones chibi de ellas mismas llamadas Puchidols. En el 2014 se lanzo la película The iDOLM@STER: Movie que es hasta la fecha es el proyecto más ambicioso y exitoso de la franquicia en lo referente a anime. Finalmente en el 2015 se estrena The iDOLM@STER: Cinderella Girls. Spin-Off de la franquicia basado en uno de los juegos para móviles, con dos temporadas y un micro-anime chibi actualmente en emisión.

Y al parecer las cosas no van a parar aquí. Para finales de este año se estrenara The iDOLM@STER: Side M serie enfocada al público femenino y  existen rumores de una posible adaptación de The iDOLM@STER: Millon Live (también basado en un juego móvil) para el próximo año.


Después de haber visto un poco del pasado, presente y futuro de la franquicia, por fin es hora de hablar directamente de la serie que nos ocupa.

Si tuviera que elegir cuales son las mejores cualidades de este anime sin duda erigiría a la historia, el desarrollo de personajes y la dirección en general la serie.

He leído a muchas personas criticando esta serie porque la historia no es realista. Pero creo que esta gente está pasando por alto el hecho de que no se supone que tenga que serlo, para empezar parecen estar olvidando que esta serie está basada en un videojuego, así que exigirle a la trama realismo absoluto esta fuera de lugar. Pero aun así la serie se las arregla para hablar de algunos de los temas más escabrosos del mundo Idol. Como podría ser la encarnizada competencia que existe entre las diferentes agencias, las cuales en muchas ocasiones no tienen muchos escrúpulos a la hora de tratar de conseguir los mejores contratos para sus idols, aun cuando para lograrlo tengan que recurrir a métodos poco éticos y hasta ilegales para perjudicar a sus rivales. O el acoso que suelen sufrir las idol por la prensa amarillista de espectáculos. Aunque la serie solo toca estos temas de manera superficial y generalmente recurriendo a villanos caricaturescos para hacerlo, aun así lo hacen de una forma más acertada y realista que la mayoría de los animes que intentan hacer lo mismo.


En lo referente a la dirección la serie hace un trabajo sobresaliente. En esto tenemos que darle crédito a los directores Atsushi Nishigori (antiguo miembro de Gainax que trabajo en series como FLCL, Gurren Lagann, Panty & Stocking y Mahoromatic) y Noriko Takao (que trabajo para KyoAni en series como Air, Kanon 2006, Clannad, Suzumiya Haruhi na Yuutsu, Lucky Star y K-ON! entre otras). Ambos lograron darle a la serie tuviese un ritmo prácticamente perfecto.  Aprovechando cada episodio con los que cuentan sin que exista uno que podamos denominar como relleno. Aun los capítulos más lentos como el quinto o el séptimo tienen algo que los hace valer la pena aunque solo sea ver alguna característica nueva en algún personaje.

La historia la podemos dividir en dos arcos. En los primeros doce capítulos vemos a las chicas dar sus primeros pasos en el mundo idol y enfrentar sus primeros obstáculos. Poco a poco las vemos ir avanzando en sus carreras mientras conocemos sus historias y motivaciones para querer ser idols y es en esta primera parte donde ocurren dos de los eventos más importantes de la serie: La creación del grupo Ryuuguu Komachi (formado por Iori, Azusa y Ami) y el primer gran concierto de 765 Pro. Este concierto no solo marca un punto de inflexión en la trama, sino que también nos da uno de los mejores números musicales de la serie:




A partir del episodio 14 el tono de la serie cambia. Las chicas ya no son las novatas en busca de una oportunidad. Ahora todas han conseguido brillar a su modo. Filmando películas y programas de tv, dando conciertos, grabando discos, haciendo comerciales y hasta protagonizando uno de esos raros programas de variedades que a los japoneses parecen gustarles tanto.


Quizás el que consigan este nivel de fama prácticamente de la noche a la mañana se sienta un poco forzado. Pero si lo pensamos un poco en realidad en el mundo del espectáculo no es tan extraño esta clase de éxito casi instantáneo. Ahora el que este sea duradero o no ya dependerá del talento del artista.

Respecto a los personajes creo que una vez más debemos darle mucho merito a los directores. Ya que lograron algo que casi ningún anime consigue. Manejar correctamente un elenco grande. Porque si contamos a las doce idols, los productores, personajes de apoyo como Kotori, Takagi, Kuroi y Jupiter y algunos otros personajes secundarios cuyas apariciones son meramente ocasionales. Tenemos a más de veinte personajes en total.


Y a diferencia de otros animes que también tienen un cast grande (especialmente esa serie que no debe ser nombrada) donde solo se le da atención cuando mucho a un tercio del elenco dejando a todos los demás caer en el olvido después de solo un par de capitos para en el mejor de los casos reaparecer de vez en cuando en el fondo. Aquí cada uno de los personajes tiene suficiente tiempo en pantalla para mostrar algún tipo de desarrollo.

Como es de esperarse esto es especialmente notorio en el caso de las idols. Cada una tiene su respectivo capitulo a lo largo de la serie y aunque algunos son notoriamente mejores que otros (pondría los casos de Makoto, Azusa, Ami y Mami, Takane y Chihaya en el lado bueno y Hibiki, Yayoi, Yukiho y Haruka en el no tan bueno) podemos decir que nos dan al publico el suficiente tiempo para conocer bien las características de cada una de ellas y vallamos escogiendo a nuestras favoritas.


Dos casos que merecen especial atención son los de Miki y Chihaya las cuales tiene el mejor desarrollo de toda la serie. Empezando con Miki, cuyo capitulo la verdad está muy lejos de ser de los mejores y en un principio la hace ver bastante mal, ya que esencialmente la muestran como alguien egoísta y caprichosa que quiere dejar de ser Idol porque no le cumplieron su deseo de ser parte de Ryuuguu Komachi (aunque hay que reconocer que en esto el productor también tubo parte de la culpa). Poniendo en riesgo el concierto para el que todas han trabajado tanto. Pero finalmente ella termina redimiéndose al sacar a todos de un apuro importante durante el concierto. A partir de entonces Miki pasa a ser una de las Idols más exitosas de 765 Pro cambiando un poco su personalidad y convirtiéndose mi favorita de la serie en el proceso.


La historia de Chihaya es más interesante, ya que se tomaron mucho tiempo para desarrollarla. Casi desde el principio de la serie se nos dan pistas de que algo malo le pasó y esto lo hacen a través de pequeños detalles como llamadas telefónicas que se negaba a contestar, frases y flashbacks esporádicos que poco a poco nos dan pistas de lo que le pudo haber pasado. Hasta que finalmente llegamos al climax de su historia en el capítulo 21 y su fantástica interpretación de Yakusoku.


Sinceramente pienso que este hubiera sido un excelente final para la serie. Pero aunque para el final decidieron ir con el bastante inferior arco de Haruka la verdad es que el final es satisfactorio, aunque evidentemente deja la puerta abierta para una posible continuación que se daría unos años después con la película.

En cuanto a aspectos técnicos la serie es un poco irregular. Pero esto parecer ser producto de una decisión deliberada y no de los típicos errores de animación. Ya que algo que distingue a iM@S de las demás series de idols es la completa ausencia de CGI de sus números musicales, que si bien son pocos (realmente solo hay cuatro canciones completas en la serie) todos están hechos con animación tradicional evitando ese choque visual tan marcado que se da en series como Pripara o AKB0048. Al parecer esto provoco que se vieran en la necesidad de economizar lo más posible, recurriendo a trucos como enfocar al público o a esquinas bacías del escenario durante las presentaciones. Además en algunas escenas se puede notar una muy importante caída en la animación pero estos momentos son muy contados, en general la animación se mantiene estable a lo largo de la serie.


Para la música decidieron recurrir a la enorme discografía de la franquicia usando versiones instrumentales de las canciones más conocidas y la música de los menús del juego como música de fondo. Para los openings eligieron dos de las canciones más populares Ready! Y CHANGE!!! Las cuales también sirven para ilustrar los cambios que van teniendo la trama y los personajes a lo largo de la serie. Pero lo que más llama la atención son los endings ya que cambia en cada episodio y generalmente están relacionados con el tema del que trato el episodio.

Para terminar quiero decir que si bien The iDOLM@STER no es un anime perfecto, si es más de lo que se puede esperar de este tipo de animes. Sobre sale por meritos propios del resto de las series de este particular subgénero dándonos una buena historia que va mucho más allá del cliché de chicas lindas haciendo cosas lindas con él se suele asociar este tipo de animes, unos personajes agradables que evolucionan con el tiempo y una producción cuidada y por encima del  promedio del anime actual.

Por todo esto es que no dudo en recomendarla no solo a cualquiera que desee conocer lo mejor que el generó idol tiene para ofrecer. Sino a todo el que busque un buen anime y definitivamente iM@S es una serie a la que vale la pena darle una oportunidad.

Calificación: 9/10

jueves, 15 de junio de 2017

Anime Review: Idol Jihen


Título Alternativo: Idol Incidents

Capítulos: 12

Basado En: Juego para Smartphone creado por 5pb

Año: 2017

Fansub Recomendado:

Advertencia: La siguiente reseña contiene Spoilers que pueden llegar a  arruinarles la trama.

Idol Jihen nos presenta una versión alternativa de Japón que está pasando por serios problemas debido a una fuerte recesión económica que hecho que crezca la pobreza y la desigualdad en el país (pensándolo bien creo que esto se parece mucho al Japón real). Pero en este sombrío escenario existe una luz de esperanza: “Las Congresistas Idol”. Así es. En este mundo las idol no solo se dedican a entretener, sino que han formado partidos políticos y están a cargo de una parte del gobierno de Japón.


La historia comienza con la muerte accidental de un corrupto congresista de la ciudad de Niigata dejando su puesto vacante. Es por esto que Sachie Kondou líder del Partido de Heroínas busca en el área a alguna chica que tenga posibilidades de ganar el escaño vacante en el congreso para su partido. En un principio la búsqueda resulta infructuosa haciendo que Sachie y su asistente lleguen a considerar la posibilidad de traer a alguien desde Tokio para que participe en la elección.


Pero las cosas dan un giro para bien cuando por casualidad conocen a Natsuki Hoshina una colegiala que con sus canciones anima a los agricultores de la localidad para que planten el arroz y demás actividades relacionadas. Al parecer la buena relación de la chica con la gente del pueblo y su natural alegría son suficientes para que Sachie le ofrezca la oportunidad de participar en una audición para convertirse en congresista idol.


Dicha audición consiste en una carrera entre varias chicas por subir corriendo una colina siendo el premio para la ganadora la posibilidad de ser la candidata idol del partido de heroínas en la elección del distrito de Niigata. Como es de esperarse Natsuki gana la carrera.


Ahora tienen que enfrentar el problema de la falta de experiencia de Natsuki y el hecho de que es un poco tonta (en realidad más que un poco) al punto de que ni siquiera sabe que Japón no tiene presidente sino primer ministro. Debido a esto no ni idea de cómo presentarse ante los votantes y sin querer queda en ridículo cuando se encuentra con el candidato del partido Rougai que será su rival en la elección.


A raiz de esto Sachie decide llamar a Shizuka Onimaru la estrella del partido de Heroínas elegida congresista en dos ocasiones para que ayude a Natsuki a ganar la elección- El plan de Sachie consiste básicamente en hacer que Shizuka y Natsuki canten juntas para atraer votantes. En un principio Shizuka no parece estar dispuesta a compartir  el escenario con una novata, pero al final acepta con la condición de que Natsuki supere el entrenamiento especial que ella le dará.


Shizuka es una idol talentosa, pero tiene un serio problema y este es que no puede relacionarse con otras personas. De hecho ella no pertenecía originalmente al partido de Heroínas sino a otra organización la cual tuvo que abandonar debido a que su “aura” intimidaba a las otras chicas, lo que le hacía imposible trabajar en equipo. Esta situación parece estarse repitiendo con Natsuki la cual según los estrictos estándares de Shizuka no paso la prueba y por lo tanto decide que no actuaran juntas.


En principio esto desanima mucho a Natsuki, pero decide no darse por vencida y actuar de todas formas y al ver que el público estaba perdiendo el interés en la presentación Shizuka decide finalmente ayudar y cantar juntas.


La presentación resulta todo un éxito aun cuando el candidato del partido Rougai intenta sabotearlas y gracias a esto Natsuki logra ganar la elección entrando de lleno al mundo de las congresistas idol. Pero esto solo marca el inicio de sus dificultades en el difícil mundo de la política ya que se han ganado la enemistad del partido Rougai que no solo controla la mayoría del congreso sino que también es el partido al que pertenece el actual primer ministro.


La primera vez que escuche hablar de esta serie recuerdo que pensé que era la cosa más ridícula que había escuchado y me pregunte ¿a qué clase de mandril con el cerebro atrofiado por las drogas se le pudo haber ocurrido algo así? Pero luego recordé que actualmente vivimos en un mundo donde Donald Trump es presidente de los Estados Unidos y de pronto la idea de Idols congresistas ya no me parecía tan tonta.

Idol Jihen no es lo que podríamos llamar un gran anime, aun cuando sigue prácticamente al pie de la letra las convenciones del genero idol no tiene nada que la haga destacar de otras series similares. Pero en mi opinión su mayor defecto es que tenía el potencial para ser algo mucho mejor. Idol Jihen pudo haber sido una buena comedia que incluso podría usar lo absurdo de su trama para agregar un poco de humor negro y crítica social, pero por algún motivo (comercialización supongo) los escritores decidieron tomar un camino más infantil al estilo de series como Aikatsu o Pripara.


Durante la primera mitad la serie tiene un carácter meramente episódico. Que consiste básicamente en Shizuka y Natsuki llegando a algún lugar que enfrenta una situación dificil, conocer a una nueva idol miembro de otro partido que les ayudara a enfrentarse a algún miembro del partido Rougai que es quien está causando el problema, para al final resolverlo todo con un número musical que hace que el villano de turno se pase a su bando.


La segunda parte es la más interesante y la que pudo tener más potencial. Ya que es aquí donde vemos a las chicas entrar directamente en conflicto con el partido Rougai y por decirlo de alguna forma, tendrán que enfrentar las consecuencias de sus actos, aprender por las malas que la vida es muy complicada y que no todos los problemas se pueden resolver con canciones y sonrisas y que la política es un juego muy sucio para el que no están del todo preparadas.


Desafortunadamente este desarrollo no culmina bien, ya que la mayoría de los conflictos de la serie como los problemas de Shizuka con su padre y los planes del primer ministro para acabar con las congresistas idol se resuelven de forma muy anticlimática. Esto es especialmente notorio en el enfrentamiento contra Cherry Seven. Grupo de idol rival que el primer ministro utiliza para someter a las chicas y cuyo enfrentamiento final se decide fuera de cámara.


Otro aspecto al que la serie no presta mucha atención es a la historia del mundo en general. Se nos dice que todo esto de las congresistas idol empezó a raíz de una idol llamada Kagura Mikazuki que fue la primera en ingresar a la política, llegando a tener tanto éxito que llego a ocupar el cargo de primer ministro. Alcanzando con esto un estatus de legenda, convirtiéndose en el modelo a seguir para todas las idol. Pero a lo largo de toda la serie no se menciona nada más sobre su historia como idol o sus logros como primer ministro o siquiera si sigue viva.

Respecto a los personajes la serie tampoco hace un trabajo sobresaliente. Aunque nos presentan a todos los arquetipos comunes en este tipo de animes tenemos a la genki shoujo, la tsundere, la onesan, la chuuni, etc. Pero el problema es que les dieron una personalidad tan plana y poco atrayente que en realidad no causan ninguna simpatía o impacto en el espectador. De hecho con excepción de Natsuki y Shizuka (que son las que más aparecen) no recuerdo el nombre de ninguna otra. Esto es algo fatal para cualquier anime de este tipo, ya que los personajes son el principal atractivo de estos y lo que al final de cuentas te venderá la serie. Y esto sin mencionar a los villanos que con excepción del primer ministro, todos son completamente intrascendentes.





En cuanto a aspectos técnicos la serie tiene una calidad regular. Con una animación estable sin bajones ni deformaciones notables y un buen uso del CGI. Por compararla con una serie similar diría que está casi al mismo nivel de la primera temporada de Love Live.

La música no está nada mal, especialmente durante la primera mitad donde tenemos una canción nueva en cada episodio, pero en mi opinión la mejor canción es el opening “Utae! Ai no Kouyaku” interpretado por SMILE♥X la unidad formada por las idols líderes de cada partido.


Por increíble que parezca es un anime que causo cierta controversia en Japón ya que varios políticos conservadores acusaron a la serie de burlarse de la política y al parecer también les molesto el parecido del villano con el antiguo primer ministro Junichiro Koizumi.


Esto nos da una idea de lo que este anime pudo haber sido y ya sea por incompetencia en su producción debido a sus limitaciones por sus orígenes como juego móvil o por simples deseos comerciales no pudo ser y como ya dije esta serie es el epitome del potencial perdido y eso muy triste. Si aún les interesa verla la serie completa está disponible a través de Crunchyroll y aunque no se la recomendaría a cualquier persona supongo que si les gustan las idol no está demás darle una oportunidad.

Calificación: 6/10

miércoles, 24 de mayo de 2017

Anime Review: LocoDol


Titulo Alternativo: Futsuu no Joshikousei ga [LocoDol] Yattemita

Capítulos: 12 + 3 OVAS

Basado En: Manga escrito e ilustrado por Kotarou Kosugi

Año: 2014

Fansub Recomendado: Kashikoi Fansub

Advertencia: La siguiente reseña contiene spoilers que puede llegar a arruinarles la trama

Nanako Usami es una chica de secundaria que vive en la pequeña ciudad de Nagarekawa. Actualmente Nanako tiene un pequeño problema, ya que quiere asistir a la inauguración de la piscina pública de la ciudad junto a sus amigas, pero no tiene un traje de baño y sus padres no quieren darle dinero para comprar uno.


En un Nanako piensa en buscar un trabajo de medio tiempo (que no involucre prostitución o pornografía de preferencia). Afortunadamente para ella su tío, que es un funcionario del ayuntamiento local, le ofrece un trabajo con el que podrá ganar el dinero para comprar el traje que quiere y que por coincidencia es en la piscina el día de su inauguración. Por supuesto ella acepta gustosamente el empleo sin siquiera preguntar de que se trata únicamente preocupándose de cuánto y cuando le pagarían, aunque es bastante obvio que su tío le esconde algo.


Cuando llega el día del evento Nanako se encuentra con la sorpresa de que su tío quiere que ella participe en el espectáculo como Idol. Resulta que Nagarekawa está pasando por una muy mala situación, divido principalmente a que la gente joven está abandonando la ciudad ya que esta no cuenta con productos autóctonos, ni lugares turísticos, ni gente famosa. En general carecen de cualquier cosa que haga la ciudad atractiva para los locales y ni mencionar para los turistas. Es por esto que el ayuntamiento tiene la brillante idea de lanzar un grupo de idols locales (Locodols) para promocionar la ciudad y atraer fans de otras partes ayudando a mejorar la economía y evitar que Nagarekawa se convierta en un pueblo fantasma.


Como es de esperarse Nanako no está interesada en ser parte de este muy cuestionable plan, pero como ya recibió su paga no le queda más opción que seguirle el juego a su tío. Es aquí cuando conocemos a Yukari Kohinata una chica un año mayor que Nanako que asiste a su misma escuela y es la elegida para ser la otra locodol en la unidad que están formando.


Cuando por fin llega la hora de la presentación Nanako está muy nerviosa llegando al punto de equivocarse al pronunciar su nombre como Nyanako, pero gracias al apoyo de Yukari y en cierta medida a la buena disposición del público logran salir airosas del evento.


En los siguientes días Nanako se esfuerza por adaptarse lo mejor que puede a su nuevo trabajo como Locodol consiguiendo buenos resultados cuando por fin logra vencer sus nervios por actuar ante las cámaras. También se da a la tarea de mejorar su relación con Yukari, ya que aunque da la apariencia de ser una persona madura y segura de sí misma, en realidad es muy tímida y le cuesta mucho trabajo relacionarse con las demás personas.


Unos días después las chicas conocen a Uogokoro-Kun la nueva mascota de la ciudad con la cual esperan conseguir ingresos extras por la venta de mercancía con su imagen, algo que las chicas dudan que sea posible por el peculiar diseño del personaje (parece un Wobbuffet con obesidad mórbida). Pero afortunadamente a pesar de los nervios de la persona dentro de Uogokoro-kun y los problemas técnicos la presentación es un éxito. Es aquí que nos presentan a Yui Mikoze, la persona dentro de Uogokoro-Kun. Aunque su apariencia da a entender otra cosa Yui resulta ser mayor que Nanako y Yukari, además de ser alumna de tercer año en la misma escuela de ellas.


Así continúan las andanzas de Nanako y Yukari como Locodols que bajo el nada original nombre de Nagarekawa Girls y con la ayuda de Yui y otros personajes que se les unirán con el tiempo, tendrán que seguir esforzándose en su trabajo para promocionar los negocios y atractivos turísticos de su ciudad para intentar que esta crezca y prospere. Todo esto por un sueldo miserable de ¥100 por hora.


Locodol es una serie que realmente no llamo mi atención cuando salió. La vi casi un año después de que se estrenara y eso solo porque la encontré de casualidad en calidad BD. Pero ya habiéndola visto completa puedo decir que me gusto.

La serie puede parecer aburrida al inicio, sobre todo por tener un primer episodio muy lento y que en un principio Nanako da la impresión de ser la típica niña moe descerebrada que solo existe para hacer chistes bobos y actuar de forma falsamente adorable. Pero en realidad las chicas tienen una personalidad bien definida y en general la trama fluye a un buen ritmo.

Hablando de los personajes, como dije más arriba, ambas son más profundas de lo que se suele ver en este tipo de animes. Nanako es un poco ingenua, pero no tonta. Ella es consciente de que no está realmente preparada para ser una Locodol pero siempre se esfuerza cumplir con su trabajo, sin importar lo difícil que sea o lo alejado que esta de las actividades que normalmente relacionaríamos con una Idol, como limpiar ventanas o fumigar panales de avispas para promocionar negocios locales. Su personalidad alegre combina muy bien con la de Yukari que a primera vista es mucho más seria y madura que ella, en mi opinión es precisamente este contraste lo que hace que tengan tan buena química juntas.



Yukari en un principio da la impresión de que será el típico estereotipo de chica rica que quiere conocer el mundo de la plebe (algo así como Mugi de K-ON!). Pero en realidad ella busca sobresalir por si misma sin tener que depender de su acaudalada familia o de las influencias de su abuelo que es un político importante que incluso llego a ser alcalde de Nagarekawa. Como ya mencione más arriba Yukari trata de aparentar madures, pero en el fondo no lo es y ella está consciente de esto de eso. Aunque la mayor parte del tiempo trata de ser la líder y guiar a Nanako y a las otras chicas lo mejor posible siempre con el tiempo aprende a dejar que las otras la apoyen cuando es necesario y no tratar de cargar con todas las responsabilidades sola.


Yui por su parte se podría decir que es la más madura de todas. No solo por ser la de mayor edad. Sino por ser la única de  que ya tiene una meta definida. Resulta que Yui acepto el trabajo como una forma de ganar dinero (para envidia de Nanako ella es la que tiene el mayor sueldo de las tres) para costear su inscripción en una escuela de doblaje tras terminar la preparatoria. Es quizás por esto que se podría decir que ella es la que mas en serio se toma su trabajo, sin importar que este consista básicamente en dar piruetas dentro de una horrible botarga.


Del resto de los personajes secundarios como el tío de Nanako, los compañeros de clases de ambas, el abuelo de Yukari, etc. No hay mucho que decir no porque sean muy planos o aburridos, (sorprendente mente todos tienen una personalidad al menos distinguible) si no por el poco tiempo en pantalla que se les da. Esto es muy notorio en los casos de Mirai la chica más joven que se une como ayudante de Yui alternando entre ellas el papel de Uogokoro-Kun. Y especialmente en el de Saori otra funcionaria del ayuntamiento local que pasa a convertirse en la manager de las Nagarekawa Girls que en apariencia cumple con su trabajo con todo el profesionalismo que se podría esperar de alguien en su posición, pero en realidad es una gran fan de las idol que en secreto mantiene una página web dedicada a las chicas donde sube una gran cantidad de fotografías y se dedica a hacer trajes que espera que usen algún dia en el escenario. En resumen podemos decir que Saori es una versión menos espeluznante del acosador de Mima en Perfect Blue. Es por esto que creo que ella esta tan desaprovechada ya que tenía el potencial para ser un personaje muy gracioso.


En cuanto a aspectos técnicos la serie es bastante estándar. Con una animación que no destaca en la mayoría pero que mejora en los momentos que así lo requieren. Donde sí creo que la serie si falla un poco es en la música. Algo que en toda serie de idols debería ser esencial en esta es casi inexistente algo que supongo se debe al bajo presupuesto con el que obviamente conto este anime pero aun así descontando el opening y el ending (que de hecho son buenos) la serie solo cuenta con otras dos canciones Oh! Nagarekawa que viene a ser el himno de la ciudad y es la que más escuchamos a lo largo de la serie y Nagarekawa Girls Song que se escucha solo en el episodio final. Esta falta de canciones me parece extraña ya que este tipo de animes generalmente basan casi toda su mercadotecnia en la venta de singles e image songs de sus idols, esta es la razón por la que sin importar lo limitado que sea siempre le dan prioridad a la música de la serie (que se lo pregunten a The Idolmaster con sus casi 50 cds solo de la serie principal).

Otra razón por la que este anime llamo mi atención fue el enterarme que en realidad la trama tiene una base real. Resulta que actualmente las Locodols son un fenómeno real. Muchas ciudades a lo largo de todo Japón, así como diversas entidades tanto públicas como privadas han visto en el actual boom del fenómeno Idol una oportunidad de darse a conocer y obtener ganancias y tal y como sucede en la serie patrocinan unidades locales de Idols para promocionar sus atractivos turísticos y productos. Un ejemplo de esto es el Grupo Chakana patrocinado por la cooperativa agrícola de la ciudad Oigawa en la prefectura de Shizuoka para promocionar sus productos.


Otro aspecto real de la serie es el furor que actualmente existe en Japón por las mascotas. Prácticamente no existe ciudad, agencia del gobierno, empresa y hasta embajadas extranjeras que no tengan una. Algunas de estas mascotas llegan a ser muy populares y se convierten en éxitos comerciales como es el caso del famoso Kumamon, mascota de la prefectura de Kumamoto. Pero la gran mayoría pasa sin pena de ni gloria, sobre todo cuando estas rayan en lo bizarro como es el caso de Katakkuri-chan mascota de la prisión de Asahikwa, si leyeron bien de una prisión.


Tal parece que la posibilidad de ser violados en la ducha ya no es lo único que le causa pesadillas a los reos de esta prisión. Esta locura de los japoneses por las mascotas es algo que ha llamado la atención hasta fuera del país como podemos verlo en esta sección del programa Last Week To Night del comediante John Oliver:


En conclusión aunque Locodol no es un anime que sobre salga dentro de su género pienso que merece la pena darle una oportunidad, por lo menos por tratar el tema Idol desde una perspectiva diferente y sorprendentemente mas realista de la que solemos ver normalmente en el anime y por lo menos es lo suficientemente entretenida y amena para pasar una tarde aburrida que es más de lo que puedo decir de muchos animes que he visto últimamente.


Para finalizar se que suelo dejar el opening de la serie de la que hablo pero en esta ocasión no lo encontré asi que me decidi por este video de Oh, Nagarekawa que al fin y al cabo es la canción más importante de la serie:



Calificación: 7/10