jueves, 15 de junio de 2017

Anime Review: Idol Jihen


Título Alternativo: Idol Incidents

Capítulos: 12

Basado En: Juego para Smartphone creado por 5pb

Año: 2017

Fansub Recomendado:

Advertencia: La siguiente reseña contiene Spoilers que pueden llegar a  arruinarles la trama.

Idol Jihen nos presenta una versión alternativa de Japón que está pasando por serios problemas debido a una fuerte recesión económica que hecho que crezca la pobreza y la desigualdad en el país (pensándolo bien creo que esto se parece mucho al Japón real). Pero en este sombrío escenario existe una luz de esperanza: “Las Congresistas Idol”. Así es. En este mundo las idol no solo se dedican a entretener, sino que han formado partidos políticos y están a cargo de una parte del gobierno de Japón.


La historia comienza con la muerte accidental de un corrupto congresista de la ciudad de Niigata dejando su puesto vacante. Es por esto que Sachie Kondou líder del Partido de Heroínas busca en el área a alguna chica que tenga posibilidades de ganar el escaño vacante en el congreso para su partido. En un principio la búsqueda resulta infructuosa haciendo que Sachie y su asistente lleguen a considerar la posibilidad de traer a alguien desde Tokio para que participe en la elección.


Pero las cosas dan un giro para bien cuando por casualidad conocen a Natsuki Hoshina una colegiala que con sus canciones anima a los agricultores de la localidad para que planten el arroz y demás actividades relacionadas. Al parecer la buena relación de la chica con la gente del pueblo y su natural alegría son suficientes para que Sachie le ofrezca la oportunidad de participar en una audición para convertirse en congresista idol.


Dicha audición consiste en una carrera entre varias chicas por subir corriendo una colina siendo el premio para la ganadora la posibilidad de ser la candidata idol del partido de heroínas en la elección del distrito de Niigata. Como es de esperarse Natsuki gana la carrera.


Ahora tienen que enfrentar el problema de la falta de experiencia de Natsuki y el hecho de que es un poco tonta (en realidad más que un poco) al punto de que ni siquiera sabe que Japón no tiene presidente sino primer ministro. Debido a esto no ni idea de cómo presentarse ante los votantes y sin querer queda en ridículo cuando se encuentra con el candidato del partido Rougai que será su rival en la elección.


A raiz de esto Sachie decide llamar a Shizuka Onimaru la estrella del partido de Heroínas elegida congresista en dos ocasiones para que ayude a Natsuki a ganar la elección- El plan de Sachie consiste básicamente en hacer que Shizuka y Natsuki canten juntas para atraer votantes. En un principio Shizuka no parece estar dispuesta a compartir  el escenario con una novata, pero al final acepta con la condición de que Natsuki supere el entrenamiento especial que ella le dará.


Shizuka es una idol talentosa, pero tiene un serio problema y este es que no puede relacionarse con otras personas. De hecho ella no pertenecía originalmente al partido de Heroínas sino a otra organización la cual tuvo que abandonar debido a que su “aura” intimidaba a las otras chicas, lo que le hacía imposible trabajar en equipo. Esta situación parece estarse repitiendo con Natsuki la cual según los estrictos estándares de Shizuka no paso la prueba y por lo tanto decide que no actuaran juntas.


En principio esto desanima mucho a Natsuki, pero decide no darse por vencida y actuar de todas formas y al ver que el público estaba perdiendo el interés en la presentación Shizuka decide finalmente ayudar y cantar juntas.


La presentación resulta todo un éxito aun cuando el candidato del partido Rougai intenta sabotearlas y gracias a esto Natsuki logra ganar la elección entrando de lleno al mundo de las congresistas idol. Pero esto solo marca el inicio de sus dificultades en el difícil mundo de la política ya que se han ganado la enemistad del partido Rougai que no solo controla la mayoría del congreso sino que también es el partido al que pertenece el actual primer ministro.


La primera vez que escuche hablar de esta serie recuerdo que pensé que era la cosa más ridícula que había escuchado y me pregunte ¿a qué clase de mandril con el cerebro atrofiado por las drogas se le pudo haber ocurrido algo así? Pero luego recordé que actualmente vivimos en un mundo donde Donald Trump es presidente de los Estados Unidos y de pronto la idea de Idols congresistas ya no me parecía tan tonta.

Idol Jihen no es lo que podríamos llamar un gran anime, aun cuando sigue prácticamente al pie de la letra las convenciones del genero idol no tiene nada que la haga destacar de otras series similares. Pero en mi opinión su mayor defecto es que tenía el potencial para ser algo mucho mejor. Idol Jihen pudo haber sido una buena comedia que incluso podría usar lo absurdo de su trama para agregar un poco de humor negro y crítica social, pero por algún motivo (comercialización supongo) los escritores decidieron tomar un camino más infantil al estilo de series como Aikatsu o Pripara.


Durante la primera mitad la serie tiene un carácter meramente episódico. Que consiste básicamente en Shizuka y Natsuki llegando a algún lugar que enfrenta una situación dificil, conocer a una nueva idol miembro de otro partido que les ayudara a enfrentarse a algún miembro del partido Rougai que es quien está causando el problema, para al final resolverlo todo con un número musical que hace que el villano de turno se pase a su bando.


La segunda parte es la más interesante y la que pudo tener más potencial. Ya que es aquí donde vemos a las chicas entrar directamente en conflicto con el partido Rougai y por decirlo de alguna forma, tendrán que enfrentar las consecuencias de sus actos, aprender por las malas que la vida es muy complicada y que no todos los problemas se pueden resolver con canciones y sonrisas y que la política es un juego muy sucio para el que no están del todo preparadas.


Desafortunadamente este desarrollo no culmina bien, ya que la mayoría de los conflictos de la serie como los problemas de Shizuka con su padre y los planes del primer ministro para acabar con las congresistas idol se resuelven de forma muy anticlimática. Esto es especialmente notorio en el enfrentamiento contra Cherry Seven. Grupo de idol rival que el primer ministro utiliza para someter a las chicas y cuyo enfrentamiento final se decide fuera de cámara.


Otro aspecto al que la serie no presta mucha atención es a la historia del mundo en general. Se nos dice que todo esto de las congresistas idol empezó a raíz de una idol llamada Kagura Mikazuki que fue la primera en ingresar a la política, llegando a tener tanto éxito que llego a ocupar el cargo de primer ministro. Alcanzando con esto un estatus de legenda, convirtiéndose en el modelo a seguir para todas las idol. Pero a lo largo de toda la serie no se menciona nada más sobre su historia como idol o sus logros como primer ministro o siquiera si sigue viva.

Respecto a los personajes la serie tampoco hace un trabajo sobresaliente. Aunque nos presentan a todos los arquetipos comunes en este tipo de animes tenemos a la genki shoujo, la tsundere, la onesan, la chuuni, etc. Pero el problema es que les dieron una personalidad tan plana y poco atrayente que en realidad no causan ninguna simpatía o impacto en el espectador. De hecho con excepción de Natsuki y Shizuka (que son las que más aparecen) no recuerdo el nombre de ninguna otra. Esto es algo fatal para cualquier anime de este tipo, ya que los personajes son el principal atractivo de estos y lo que al final de cuentas te venderá la serie. Y esto sin mencionar a los villanos que con excepción del primer ministro, todos son completamente intrascendentes.





En cuanto a aspectos técnicos la serie tiene una calidad regular. Con una animación estable sin bajones ni deformaciones notables y un buen uso del CGI. Por compararla con una serie similar diría que está casi al mismo nivel de la primera temporada de Love Live.

La música no está nada mal, especialmente durante la primera mitad donde tenemos una canción nueva en cada episodio, pero en mi opinión la mejor canción es el opening “Utae! Ai no Kouyaku” interpretado por SMILE♥X la unidad formada por las idols líderes de cada partido.


Por increíble que parezca es un anime que causo cierta controversia en Japón ya que varios políticos conservadores acusaron a la serie de burlarse de la política y al parecer también les molesto el parecido del villano con el antiguo primer ministro Junichiro Koizumi.


Esto nos da una idea de lo que este anime pudo haber sido y ya sea por incompetencia en su producción debido a sus limitaciones por sus orígenes como juego móvil o por simples deseos comerciales no pudo ser y como ya dije esta serie es el epitome del potencial perdido y eso muy triste. Si aún les interesa verla la serie completa está disponible a través de Crunchyroll y aunque no se la recomendaría a cualquier persona supongo que si les gustan las idol no está demás darle una oportunidad.

Calificación: 6/10

miércoles, 24 de mayo de 2017

Anime Review: LocoDol


Titulo Alternativo: Futsuu no Joshikousei ga [LocoDol] Yattemita

Capítulos: 12 + 3 OVAS

Basado En: Manga escrito e ilustrado por Kotarou Kosugi

Año: 2014

Fansub Recomendado: Kashikoi Fansub

Advertencia: La siguiente reseña contiene spoilers que puede llegar a arruinarles la trama

Nanako Usami es una chica de secundaria que vive en la pequeña ciudad de Nagarekawa. Actualmente Nanako tiene un pequeño problema, ya que quiere asistir a la inauguración de la piscina pública de la ciudad junto a sus amigas, pero no tiene un traje de baño y sus padres no quieren darle dinero para comprar uno.


En un Nanako piensa en buscar un trabajo de medio tiempo (que no involucre prostitución o pornografía de preferencia). Afortunadamente para ella su tío, que es un funcionario del ayuntamiento local, le ofrece un trabajo con el que podrá ganar el dinero para comprar el traje que quiere y que por coincidencia es en la piscina el día de su inauguración. Por supuesto ella acepta gustosamente el empleo sin siquiera preguntar de que se trata únicamente preocupándose de cuánto y cuando le pagarían, aunque es bastante obvio que su tío le esconde algo.


Cuando llega el día del evento Nanako se encuentra con la sorpresa de que su tío quiere que ella participe en el espectáculo como Idol. Resulta que Nagarekawa está pasando por una muy mala situación, divido principalmente a que la gente joven está abandonando la ciudad ya que esta no cuenta con productos autóctonos, ni lugares turísticos, ni gente famosa. En general carecen de cualquier cosa que haga la ciudad atractiva para los locales y ni mencionar para los turistas. Es por esto que el ayuntamiento tiene la brillante idea de lanzar un grupo de idols locales (Locodols) para promocionar la ciudad y atraer fans de otras partes ayudando a mejorar la economía y evitar que Nagarekawa se convierta en un pueblo fantasma.


Como es de esperarse Nanako no está interesada en ser parte de este muy cuestionable plan, pero como ya recibió su paga no le queda más opción que seguirle el juego a su tío. Es aquí cuando conocemos a Yukari Kohinata una chica un año mayor que Nanako que asiste a su misma escuela y es la elegida para ser la otra locodol en la unidad que están formando.


Cuando por fin llega la hora de la presentación Nanako está muy nerviosa llegando al punto de equivocarse al pronunciar su nombre como Nyanako, pero gracias al apoyo de Yukari y en cierta medida a la buena disposición del público logran salir airosas del evento.


En los siguientes días Nanako se esfuerza por adaptarse lo mejor que puede a su nuevo trabajo como Locodol consiguiendo buenos resultados cuando por fin logra vencer sus nervios por actuar ante las cámaras. También se da a la tarea de mejorar su relación con Yukari, ya que aunque da la apariencia de ser una persona madura y segura de sí misma, en realidad es muy tímida y le cuesta mucho trabajo relacionarse con las demás personas.


Unos días después las chicas conocen a Uogokoro-Kun la nueva mascota de la ciudad con la cual esperan conseguir ingresos extras por la venta de mercancía con su imagen, algo que las chicas dudan que sea posible por el peculiar diseño del personaje (parece un Wobbuffet con obesidad mórbida). Pero afortunadamente a pesar de los nervios de la persona dentro de Uogokoro-kun y los problemas técnicos la presentación es un éxito. Es aquí que nos presentan a Yui Mikoze, la persona dentro de Uogokoro-Kun. Aunque su apariencia da a entender otra cosa Yui resulta ser mayor que Nanako y Yukari, además de ser alumna de tercer año en la misma escuela de ellas.


Así continúan las andanzas de Nanako y Yukari como Locodols que bajo el nada original nombre de Nagarekawa Girls y con la ayuda de Yui y otros personajes que se les unirán con el tiempo, tendrán que seguir esforzándose en su trabajo para promocionar los negocios y atractivos turísticos de su ciudad para intentar que esta crezca y prospere. Todo esto por un sueldo miserable de ¥100 por hora.


Locodol es una serie que realmente no llamo mi atención cuando salió. La vi casi un año después de que se estrenara y eso solo porque la encontré de casualidad en calidad BD. Pero ya habiéndola visto completa puedo decir que me gusto.

La serie puede parecer aburrida al inicio, sobre todo por tener un primer episodio muy lento y que en un principio Nanako da la impresión de ser la típica niña moe descerebrada que solo existe para hacer chistes bobos y actuar de forma falsamente adorable. Pero en realidad las chicas tienen una personalidad bien definida y en general la trama fluye a un buen ritmo.

Hablando de los personajes, como dije más arriba, ambas son más profundas de lo que se suele ver en este tipo de animes. Nanako es un poco ingenua, pero no tonta. Ella es consciente de que no está realmente preparada para ser una Locodol pero siempre se esfuerza cumplir con su trabajo, sin importar lo difícil que sea o lo alejado que esta de las actividades que normalmente relacionaríamos con una Idol, como limpiar ventanas o fumigar panales de avispas para promocionar negocios locales. Su personalidad alegre combina muy bien con la de Yukari que a primera vista es mucho más seria y madura que ella, en mi opinión es precisamente este contraste lo que hace que tengan tan buena química juntas.



Yukari en un principio da la impresión de que será el típico estereotipo de chica rica que quiere conocer el mundo de la plebe (algo así como Mugi de K-ON!). Pero en realidad ella busca sobresalir por si misma sin tener que depender de su acaudalada familia o de las influencias de su abuelo que es un político importante que incluso llego a ser alcalde de Nagarekawa. Como ya mencione más arriba Yukari trata de aparentar madures, pero en el fondo no lo es y ella está consciente de esto de eso. Aunque la mayor parte del tiempo trata de ser la líder y guiar a Nanako y a las otras chicas lo mejor posible siempre con el tiempo aprende a dejar que las otras la apoyen cuando es necesario y no tratar de cargar con todas las responsabilidades sola.


Yui por su parte se podría decir que es la más madura de todas. No solo por ser la de mayor edad. Sino por ser la única de  que ya tiene una meta definida. Resulta que Yui acepto el trabajo como una forma de ganar dinero (para envidia de Nanako ella es la que tiene el mayor sueldo de las tres) para costear su inscripción en una escuela de doblaje tras terminar la preparatoria. Es quizás por esto que se podría decir que ella es la que mas en serio se toma su trabajo, sin importar que este consista básicamente en dar piruetas dentro de una horrible botarga.


Del resto de los personajes secundarios como el tío de Nanako, los compañeros de clases de ambas, el abuelo de Yukari, etc. No hay mucho que decir no porque sean muy planos o aburridos, (sorprendente mente todos tienen una personalidad al menos distinguible) si no por el poco tiempo en pantalla que se les da. Esto es muy notorio en los casos de Mirai la chica más joven que se une como ayudante de Yui alternando entre ellas el papel de Uogokoro-Kun. Y especialmente en el de Saori otra funcionaria del ayuntamiento local que pasa a convertirse en la manager de las Nagarekawa Girls que en apariencia cumple con su trabajo con todo el profesionalismo que se podría esperar de alguien en su posición, pero en realidad es una gran fan de las idol que en secreto mantiene una página web dedicada a las chicas donde sube una gran cantidad de fotografías y se dedica a hacer trajes que espera que usen algún dia en el escenario. En resumen podemos decir que Saori es una versión menos espeluznante del acosador de Mima en Perfect Blue. Es por esto que creo que ella esta tan desaprovechada ya que tenía el potencial para ser un personaje muy gracioso.


En cuanto a aspectos técnicos la serie es bastante estándar. Con una animación que no destaca en la mayoría pero que mejora en los momentos que así lo requieren. Donde sí creo que la serie si falla un poco es en la música. Algo que en toda serie de idols debería ser esencial en esta es casi inexistente algo que supongo se debe al bajo presupuesto con el que obviamente conto este anime pero aun así descontando el opening y el ending (que de hecho son buenos) la serie solo cuenta con otras dos canciones Oh! Nagarekawa que viene a ser el himno de la ciudad y es la que más escuchamos a lo largo de la serie y Nagarekawa Girls Song que se escucha solo en el episodio final. Esta falta de canciones me parece extraña ya que este tipo de animes generalmente basan casi toda su mercadotecnia en la venta de singles e image songs de sus idols, esta es la razón por la que sin importar lo limitado que sea siempre le dan prioridad a la música de la serie (que se lo pregunten a The Idolmaster con sus casi 50 cds solo de la serie principal).

Otra razón por la que este anime llamo mi atención fue el enterarme que en realidad la trama tiene una base real. Resulta que actualmente las Locodols son un fenómeno real. Muchas ciudades a lo largo de todo Japón, así como diversas entidades tanto públicas como privadas han visto en el actual boom del fenómeno Idol una oportunidad de darse a conocer y obtener ganancias y tal y como sucede en la serie patrocinan unidades locales de Idols para promocionar sus atractivos turísticos y productos. Un ejemplo de esto es el Grupo Chakana patrocinado por la cooperativa agrícola de la ciudad Oigawa en la prefectura de Shizuoka para promocionar sus productos.


Otro aspecto real de la serie es el furor que actualmente existe en Japón por las mascotas. Prácticamente no existe ciudad, agencia del gobierno, empresa y hasta embajadas extranjeras que no tengan una. Algunas de estas mascotas llegan a ser muy populares y se convierten en éxitos comerciales como es el caso del famoso Kumamon, mascota de la prefectura de Kumamoto. Pero la gran mayoría pasa sin pena de ni gloria, sobre todo cuando estas rayan en lo bizarro como es el caso de Katakkuri-chan mascota de la prisión de Asahikwa, si leyeron bien de una prisión.


Tal parece que la posibilidad de ser violados en la ducha ya no es lo único que le causa pesadillas a los reos de esta prisión. Esta locura de los japoneses por las mascotas es algo que ha llamado la atención hasta fuera del país como podemos verlo en esta sección del programa Last Week To Night del comediante John Oliver:


En conclusión aunque Locodol no es un anime que sobre salga dentro de su género pienso que merece la pena darle una oportunidad, por lo menos por tratar el tema Idol desde una perspectiva diferente y sorprendentemente mas realista de la que solemos ver normalmente en el anime y por lo menos es lo suficientemente entretenida y amena para pasar una tarde aburrida que es más de lo que puedo decir de muchos animes que he visto últimamente.


Para finalizar se que suelo dejar el opening de la serie de la que hablo pero en esta ocasión no lo encontré asi que me decidi por este video de Oh, Nagarekawa que al fin y al cabo es la canción más importante de la serie:



Calificación: 7/10

domingo, 7 de mayo de 2017

Idols y Anime ¿La Nueva Mina De Oro?


En los últimos cinco años hemos visto un importante auge de las series de anime protagonizadas por Idols. Series como The iDOLM@ASTER, Love Live! Y Aikatsu han ganado una enorme popularidad y tal parece que solo seguirá creciendo a largo plazo con nuevas series estrenándose cada temporada.

Esto me lleva a preguntarme ¿Qué es una Idol y a que se debe su éxito dentro de un medio como el del anime?

Hablando técnicamente una idol es una artista pop generalmente de sexo femenino (aunque también existen idols varones) cuyas edades oscilan de los catorce a los veinte años que se dedican a diferentes áreas de entretenimiento como la música, la actuación y el modelaje. En apariencia las idols son similares a los artistas plásticos que abundan en occidente como las boy bands que estuvieron de moda a finales de la década de los noventas o las artistas juveniles que actualmente produce Disney. Lo que marca la diferencia a las idols japonesas de otros tipos de artistas es que estas se tienen que seguir una filosofía (por llamarla de alguna forma) y una forma muy particular de relacionarse con sus fans.


Desde los inicios del movimiento (finales de los setenta) las idols han tenido que seguir tres principios fundamentales: “Kiyoku, Tadashiku y Utsukushiku” los cuales se traducen como “Pureza, Honestidad y Belleza”. Estos principios determinan el código de conducta que deben seguir no solo en su trabajo sino también en su vida privada de ahí que las idols tengan muchas restricciones especialmente en lo referente a relaciones de pareja.

El romper el principio de pureza puede ser nefasto para la carrera de cualquier idol como se demuestra por ejemplo en el caso de Aya Hirano que tras el escándalo al descubrirse su relación con un miembro de su banda ha visto su carrea decaer en los últimos años. O el caso de Minami Minegishi, miembro de AKB48 que llego al extremo de raparse como forma de disculpa después del escándalo que hubo tras descubrirse que había pasado la noche con un amigo barón.


Además esto también puede acarrearles consecuencias legales como se dio a conocer hace un par de años con el caso de una idol que se vio obligada a pagar una fuerte multa por violar la cláusula en su contrato de no tener novio aun cuando ya no se encontraba activa.

Esta es solo una de las prácticas más cuestionables del medio. Como es de esperarse el mundo de las dol no está exento de polémicas, algunas de estas incluyen cosas como la explotación laboral que sufren las idols, ya que aunque produzcan enormes cantidades de dinero en cuestiones de venta de discos, presentaciones y mercancía relacionada, ellas reciben apenas una pequeña cantidad de estas ganancias siendo la mayoría para sus casas productoras.

Otra cosa que ha desatado cierta controversia es el trato hacia su fandom. Es bien sabido que un fan extremo de cualquier cosa suele ser un fastidio, pero el caso de los fans extremos de las idol (los llamados Wota) es muy particular, ya que no solo llevan su afición casi al punto de la obsesión, en ocasiones se pueden convertir en un verdadero dolor de cabeza no solo para las agencias de promoción de idols, sino también para las autoridades que han tenido que llevar a cabo operativos de seguridad muy elaborados durante los eventos de apretones de manos que realizan distintas  Idols en especial del popular grupo AKB48 después del lamentable incidente en el que un hombre ataco con una sierra a las miembros del grupo, hiriendo a dos de ellas y a un miembro del staff.

Aunque afortunadamente no hubo víctimas mortales en este incidente pero obligo a aumentar la seguridad de este tipo de eventos a niveles que muchos fans consideraron desproporcionados y que se les estaba tratando como criminales. Además de que las autoridades empezaron a pedirle a AKB48 y demás grupos de Idols que dejaran de hacer estos eventos. Aunque este fue un caso extremo creo que nos da una muy buena idea de hasta donde pueden llevar su afición los wota y su capacidad para encumbrar la carrera de una idol o destruirla, sino el hasta poder llegar a convertirse en un verdadero peligro para su seguridad.


Finalmente el último tema controversial a mencionar es la corta duración de las carreras de las Idol y su destino al dejar este medio. En general la carrera de una idol tiene una duración promedio de entre dos a cinco años, esto es particularmente cierto en unidades como las ya mencionadas AKB48 y Morning Musume que tienen muchos miembros las cuales son renovadas constantemente. Una vez que las chicas se “gradúan” (término utilizado para referirse a la salida del grupo) tratan de hacer carrera en alguna rama del entretenimiento como el canto, la actuación, el doblaje o el modelaje. En muchos aspectos su éxito sigue dependiendo mucho de la popularidad que tenían en su época de idol pero como es de esperarse esta desaparece rápidamente al haber nuevas idols ocupando su lugar en el grupo y en las preferencias del público, así que a la larga su éxito o fracaso dependerá de su propio talento.

Aunque la gran mayoría de las idols al graduarse suelen retirarse del mundo del espectáculo, (muchas a provechan el dinero que ganaron para estudiar carreras universitarias o comprar propiedades), Existe una pequeña minoría que ha encontrado una nueva carrera en el entretenimiento para adultos. Así es, al parecer existe un floreciente mercado para ex idols en la industria pornográfica donde pueden llegar a ganar grandes cantidades de dinero, en algunos casos solo en su video de debut pueden llegar a hacer más dinero del que hicieron en todo su tiempo como idol.


Una de las cosas que más criticadas en el anime de idols es que todos estos aspectos negativos son prácticamente ignorados totalmente. Los únicos animes en los que estos temas son tratados de forma más o menos realistas (al menos que yo haya visto) son la serie White Album y la película Perfect Blue. En general el idol anime nos presenta una versión muy edulcorada e inocente de este mundo, donde generalmente un grupo de chicas busca convertirse en idol ya sea por un deseo personal o por algún motivo tan inverosímil como salvar una escuela. Básicamente podemos decir que en estas series el realismo brilla por su ausencia, pero esto no es algo necesariamente malo, recordemos que el objetivo primordial de este tipo de animes es entretener y vender mercancía, así que es entendible que no quieran incomodar al público mostrándole el lado feo de este medio. Actualmente las dos franquicias que dominan este subgénero son The iDOLM@STER y Love Live. Ambas con por lo menos un par de temporadas, ovas, películas y montones de mercancía. Como es de esperarse su enorme popularidad ha inspirado a montones de otras series que intentan emular su éxito.


Todo esto me remite a la pregunta que hice al principio de este post ¿A qué se debe su éxito? En mi opinión la respuesta puede residir en dos factores: La primera es que los estudios han sabido mercadearlas muy bien. Recordemos que en este tipo de animes no solo te están vendiendo la serie en si misma sino también todo lo que se produce alrededor de ella como montones de merchandising e incluso a las propias seiyuus que en casos se han convertido en grandes estrellas gracias a la popularidad de sus contrapartes animadas.

El segundo punto importante para explicar el actual auge del idol anime me parece que se encuentra en los cambios por los que está pasando actualmente la industria del anime en general, lo que yo llamo “El reventón de la burbuja Moe”. Con este término no estoy diciendo que crea que el moe vaya a desaparecer, de hecho estoy convencido de que llego para quedarse. Pero ya es obvio que está perdiendo impulso y hoy en día hacer una serie sobre chicas comiendo dulces y hablando banalidades en un club escolar ya no es la garantía de éxito que era hace apenas un par de años y los estudios parecen estar preparándose para explotar esta nueva mina de oro. Y mayor ejemplo de esto es el estudio Sunrise cuya franquicia estrella en estos momentos es Love Live! De la cual solo su película les ha dejado más dinero que las últimas cinco series de Gundam juntas.

En general podemos estar seguros de que las idols estarán aquí por mucho tiempo y lo que hemos visto hasta ahora es solo la punta del iceberg. Ya que si revisan las listas de estrenos de este año notaran que cada temporada tendremos por lo menos uno o dos animes de Idols entre los que se incluirían nuevas temporadas de Love Live! Y de iDOLM@MASTER, además de una nueva trilogía de películas para Wake Up! Girls entre otras. Así que nos guste o no este género habrá que estar preparados por que el reino de las Idols ha llegado y es imposible predecir cuanto vaya a durar. Sobretodo tomando en cuenta que el fenómeno Idol está empezando a crecer más allá de las fronteras de Japón expandiéndose a Corea del Sur y otros países de la región y por lo tanto  es de esperarse que sus contrapartes animadas también crecerán en popularidad.


Personalmente debo decir que este género me gusta mucho y por esto he decidido dedicar una serie de reviews a los animes de Idols que más me han gustado y aunque como es de esperarse le dedicare su respectivo tiempo a las series insignia de este género también tratare de hablar de otras no tan conocidas, pero que me parece que merecen ser vistas.

También quisiera recomendarles que si desean profundizar más en el tema le dieran un vistazo a los videos del yutuber Viga Loves. El cual hace un trabajo impresionante en su serie de videos titulados The Idols of Anime en el que da un repaso por la historia de este género la cual es mucho más extensa de lo que creía naciendo prácticamente al mismo tiempo que el movimiento Idol a mediados de los setenta hasta llegar a nuestros días. En total son más de veinte videos con una duración de entre cinco y veinte minutos, Pero si el que estén en ingles no es un impedimento para ustedes les recomiendo ampliamente que les den una oportunidad.

Para terminar aquí les dejo una de las escenas que más me gustan de mi anime de Idols favorito:


domingo, 30 de abril de 2017

Anime Review: Masou Gakuen HXH


Titulo Alternativo: Hibryd x Hearth Magias Academy Ataraxia

Capítulos: 12

Basado En: Manga escrito por Kuji Masamune e ilustrado por Hisasi y Kurogin

Año: 2016

Fansub Recomendado: Niku Subs

Advertencia: La siguiente reseña contiene spoilers que puede llegar a arruinarles la trama

La trama de este anime nos lleva a un mundo en el que quince años atrás ha sido invadido por seres de otra dimensión conocidos como Armas Magitech. En un principio después de sus primeros ataques parecía que estos seres habían desaparecido tan repentinamente como llegaron, pero hace seis meses regresaron.

Estas creaturas han puesto a la humanidad en jaque llevándola al borde de la extinción y forzando a los sobrevivientes a refugiarse en ciudades flotantes acorazadas llamadas Mega Flotas que se encuentran repartidas por todo el mundo.


A una de estas Mega Flotas de nombre Ataraxia llega nuestro protagonista Kizuna Hida. El cual ya había vivido antes en esta ciudad, pero debido a desacuerdos con su madre se había marchado años atrás y ahora regresa por petición de su hermana que es la actual comandante de Ataraxia.


Tras su llegada a Ataraxia Kizuna busca llegar al cuartel general, pero se pierde en el camino y cerca de una bahía se encuentra con una chica mirando el paisaje. La chica se llama Aine Chidorigafuchi y aunque es muy linda también es grosera y tiene una muy mala actitud para con Kizuna. Pero mientras ambos discuten suena la alarma de ataque en la ciudad.


Es aquí cuando nos enteramos que realmente la humanidad no está totalmente indefensa ante las Armas Magitech. Gracias a que Aine tiene la que podríamos considerar la escena de transformación más fanservicera  que ha existido conocemos las Hearth Hybrid Gear. Armaduras de combate que son las únicas armas efectivas contra las Armas Magitec pero tienen una seria debilidad, y eso es que consumen muy rápidamente la energía que las hace trabajar.


A pesar de que sus niveles de energía están peligrosamente bajos Aine sale a pelear y aunque en un principio parece hacer un buen papel las cosas no tardan en voltearse en su contra forzando a Kizuna a intervenir para ayudarla usando su propio Hearth Hybrid Gear (afortunadamente a él no le dedican escena de transformación). Aunque debido a su falta de poder y habilidad Kizuna no puede ayudar en el combate si logra rescatar a Aine antes de caer de una gran altura al quedarse sin energía. Tras llevarla a un lugar seguro Kizuna se comunica con su hermana la  cual le dice que existe una forma de ayudar y esta es tocar los pechos de Aine.


El chico lo hace y sorprendentemente funciona el Hearth Hybrid Gear recupera su energía y después de golpear un poco al chico regresa al combate logrando acabar con facilidad con sus enemigos. Al día siguiente lo presenta con la gente de la escuela a la que asistirá e informa que desde ahora también pasara a formar parte de Amateratsu, el escuadrón de elite de Ataraxia.


Y cuando por fin explican cual será la función de Kizuna dentro del equipo, que básicamente consiste en ser el sobador oficial de tetas, las cosas se ponen un poco difíciles, especial mente con Himekawa Hayuru otro miembro de Amateratsu y consejera disciplinaria de la escuela. Todo esto hace que Kizuna inmediatamente gane la reputación de pervertido entre sus compañeros de escuela. Siendo las únicas excepciones Yurishia tercer miembro de Amaterasu considerada el as del equipo y hasta cierto punto por Aine que ve en la habilidad de Kizuna una oportunidad para aumentar el poder de su Hybrid Gear.


Así es como dan inicio las andanzas de Kizuna que no solo tendrá que lidiar con sus tres atractivas compañeras (y algunas chicas más que aparecerán a lo largo de la serie) sino también con los constantes ataques de las Armas Magitech y los secretos que su hermana le oculta sobre su pasado, Ataraxia y la situación del mundo en general.

Desde hace algunos años  (diría que más o menos desde el 2011) han comenzado a prosperar los animes de chicos en escuelas Tecno-Mágicas que luchan contra invasiones de seres  de orígenes no muy claros y que sin importar el tipo de armas que existan estos solo pueden ser combatidos con alguna tecnología especial  y que por algún motivo solo puede ser usada por adolecentes de entre 15 y 18 años.

La mayoría de estos animes comparten ciertas características en común  como el ser en su mayoría harems y contener mucho fanservice. Masou Gakuen HXH cumple con estos clichés al pie de la letra y los lleva mucho más allá casi rayando en el Hentai y esto nos lo dejan claro literalmente desde su primer segundo siendo esta la primera escena de la serie:


De este punto en adelante el desfile de tetas no para hasta que los créditos del último capítulo.

Muchas veces he defendido el uso del Ecchi como un elemento que no tiene que perjudicar negativamente una serie, sino todo lo contrario, pienso que usado correctamente en el contexto de la serie puede dar muy buenos resultados. Animes como las series de Monogatari, Prison School, Highschool of the Dead nos muestran  el potencial que pueden tener este tipo de series. Desafortunadamente Masou Gakuen se encuentra en extremo opuesto. Este anime esta tan adentro la categoría de Ecchi vacio y descerebrado que casi la deja embarazada. Dejándonos con una historia más débil que un ratón reumático que solo sirve como pretexto para mostrar carne.


La historia es la peor parte de esta serie. No solo por tener muchos agujeros y estar a años luz de ser original algo común en este tipo de animes. Sino (y esto lo digo muy en serio) por ser una burda copia de Evangelion. Piénsenlo un poco y verán lo similares que son la trama de ambas series: Un chico con una relación disfuncional con su madre llega a una ciudad fortificada para combatir contra seres de origen desconocido que ponen en peligro la existencia de la humanidad y solo pueden ser detenidos por personas con habilidades especiales liderados por una organización militar dirigida por un pariente del protagonista.

Alguna vez leí que los libros de 50 sombras de Gray habían nacido como un fanfic de crepúsculo que la autora decidió publicar cambiando los nombres de los personajes. Tengo la teoría de que Mosu Gakuen nació de forma parecida como un Doujin hentai de Evangelion que al final los autores decidieron publicar cambiando algunas cosas.


En lo referente a los personajes la verdad es que las cosas no mejoran mucho. Kizuna es el típico protagonista blando de este tipo de serie. Sin personalidad que lo distinga mas allá de su función como vibrador humano. Aunque muestra una muy marcada preferencia hacia Aine realmente nunca se ve que en realidad sienta nada por ninguna.

Las chicas adolecen de problemas similares. Prácticamente podemos decir que su carisma es inversamente proporcional a su taya de sujetador.

Aine que se supone debería ser la protagonista femenina es la que en mi opinión es la que menos personalidad tiene, ya que me parece que los autores no se pusieron de acuerdo si querían hacerla una Tsundere o una Kudere dejándola a mitad del camino de ambos arquetipos dejándola con un carácter bastante molesto en ciertas ocasiones, el cual solo empeoro cuando quisieron introducir drama casi al final de la serie.


Himekawa podría ser descrita fácilmente como un clon de Yui Kotegawa de To Love-Ru. Siendo una chica aparentemente moralista que odia las cosas pervertidas pero en el fondo siente interés por ellas. Esto da pie a que tenga un par de momentos graciosos, pero difícilmente se puede decir que tenga una participación remotamente memorable a lo largo de la serie.


Finalmente llegamos a Yurishia la cual entra perfectamente en lo dije más arriba de que a mas tetas menos carisma. Ella se supone que es la chica mayor, la más madura y hasta cierto punto la líder de Amateratsu. Pero la mayor parte del tiempo su presencia es prácticamente irrelevante para la trama. Hasta en el que podríamos considerar su arco de personaje Kizuna y otra chica llaman más la atención que ella. En general podríamos decir que podría ser sustituida por un par de tetas flotantes en el fondo y nadie la echaría de menos.



El resto de los personajes secundarios son completamente irrelevantes. Los únicos que destacan un poco son  Sylvia la loli que se une a Amateratsu casi al final de la serie y Reiri la hermana de Kizuna que es el equivalente a Misato Katsuragi en esta serie. Todos los demás incluyendo a las villanas son tan insignificantes que dudo que alguien se tome la molestia de aprenderse el nombre de cualquiera.

En cuanto a aspectos técnicos la serie no sobresale especialmente en ningún aspecto, pero tampoco es peor que la mayoría de los animes de este estilo. Tiene un diseño de personajes agradable, al menos en lo referente a las chicas, algo entendible ya que obviamente son el principal punto de venta de la serie y supongo que sus creadores esperan sacar montones de figuras, doujins y cuanta mercancía se les ocurra de ellas.

El aspecto que realmente me desagrado fue el diseño de los enemigos. Se nota que los autores no se quisieron complicar lo más mínimo. Literalmente son esqueletos gigantes con armadura montando Dragones mecánicos. Sé que eso puede sonar genial como de portada de disco de Black Metal. Pero en realidad están más cerca de parecer diseños rechazados de tarjetas de Yu-Gi-Oh!


La animación es estándar llena de CGI para las escenas de batalla y en general se puede decir que cumple bien con lo que se espera de este tipo de animes. La música es completamente olvidable, ni siquiera el opening o el ending que son a lo que más se le suele prestar atención en este rubro sobresalen en lo más mínimo. 

Tengo entendido que esta serie provoco cierta controversia en Japón cuando miembros de estudios dedicados al hentai se quejaron a través de las redes sociales de que a esta serie se le permitiera mostrar sexo más o menos explicito por tv (o cable) cuando ellos tiene que atenerse a muy estrictas regulaciones y restricciones de contenido a pesar de dedicarse a un genero dirigido específicamente a adultos. Quizás la suene algo exagerada, pero es entendible cuando vemos que la serie está plagada de escenas como esta:


La verdad es que no entiendo cómo es que este tipo de animes están teniendo éxito (esto ya tiene confirmada una OVA y segunda temporada para este año), ya que a diferencia de otras series ecchi como las que menciono más arriba estos no tiene nada que ofrecer en términos de historia o por lo menos comedia. Todo lo que tinen para ofrecer es fap material y la verdad si eso es todo lo que buscas ¿no sería mucho mejor recurrir directamente al hentai en lugar de a este tipo de anime que nunca concretan nada?

Por esta razón es que a pesar de tener algunos puntos positivos no puedo realmente recomendarle Masou Gakuen HXH a nadie. Ya que a grandes rasgos solo es un anime mediocre, con una historia más vista que el video de la caída de Edgar y unos valores de producción que apenas cumplen con el minino requerido.

Calificación: 4/10